赴美留学新生须知

我去年看到我们学校的学生学者联谊会(CSSA)的网上 BBS上有一个从国内的学生来的帖子,言:本人是今年新入学的研究生,请学校派代表于某日某时到机场接我。我看到这个帖子就想,此君还以为这是国内呢。       美国的学校没有照顾研究生生活的义务。他们能提供的最多是一些有关的信息:如下飞机以后,坐什么 shuttle bus公司可以到学校等等,一般收费多少。如何来学校,找房子也是学生自己的事。同时,每个学校的学生学者联谊会也只是志愿性的组织,能做的也是周末组织个球赛,过年来个一家一菜的聚会什么的。       正因为如此,国内学生的期望和在美国的情况有点脱节。国内的各位想,我是新来的,各位前辈总应该帮帮忙,但在国外的,这种事都是尽义务而已,既很费时有费力,而且有时还吃力不讨好。       首先,因为新来的学生是外国人(废话),入境所花的是时间很难控制。       这问题有时在一些大的机场如洛杉矶比较明显。入境时,美国公民和绿卡的持有者放行极快,公民是连章都不盖,一下子长驱直入。持签证的人则慢得多,有时同时几个国际航班同时到的话,要等很长的时间。       再则,国内的学生对美国的距离概念往往要来了以后才知道,你让当地的人来接,此人往往要驱车翻山越岭开上一两百公里才能到机场。加上等的时间,前后有时多的要花五六个小时。另外,这些热心人往往还要不能接完了就了事,今后的几天还得帮助新来的找房子,开银行帐户,办社会安全号码什么的。在金钱上,他们要花汽油费,停车费,如果万一出了什么交通事故,这都是他们的责任。       而被接的人有时认为司机是“组织”(学校或学生学者联谊会)派来的,是有地方可报销费用,所以,很多很多新来的学生也就是最多说声谢谢罢了。其实只有活雷锋才愿意做这种事,做的最多的是各种教会人士。       我罗罗嗦嗦地说这么多,是想让大家明白:实际上是没有理所应当有人来接这回事的,来的人都是尽义务的好心人。如果从国内来美,标准的做法是到了机场,自己坐shuttle bus 到学校。美国的机场除了少数的以外,大多没有直通的公交车,而是门到门的小面包车一样的出租车。一车可同乘多人。如果同时有几个同路的同学的话,一般是第一个人出全价,余下的每人出个十快美元就可以了。全国性的比较的这类公司有 SuperShuttle,http://www.supershuttle.com/,他们是可以预定的。       如果有热心人来接机,你出于礼貌也应该问一下来接的人,是否可以负担一点费用。我常常听到有人在来前恳求人去接机,但上了人家车以后只当不懂,由对方支付停车费和油钱。       来了以后就是住房的问题。住房一般有这几种:学校的房子,学校外围的商业性公寓和私人的房子。学校的房子的最大的好处是它们往往在学校里面或附近,这样比较安全。学校的提供给有家庭的学生(familyhousing)的房子有的有补贴,如果你是夫妻同来,或是能找到愿意和你合住的中国学生家庭,这可能是最便宜和方便的一种办法。学校里的另一类房子是按人头算的,一间房住单人或双人 (single occupancy, doubleoccupancy),这种房子一般较贵。       外面的公寓房子 (apartment)最常见的是房产公司投资的成片的apartmentcomplex,一般是一卧室或两卧室的,有厅。可能的话,与人合住是比较经济的。另外,在校外,一些私人把家里的房间拿出来出租。住户有自己的厕所和浴室,厨房间一般要与主人家合用。如果你想多了解美国日常生活和文化,这是一个好办法,而且往往比较经济。       我知道有很多人在来的之前就开始打听住房,因为大家希望一来就有地方住。但这不太容易。在美国找房子住是要签租约 (lease),交押金(deposit), 在一些住房比较紧的地区,房东(landlord)还要住户有人担保。所以,任何的口头或email 中的协议是没有任何约束力的。       除非你有朋友在你要上的学校,否则最好是自己早点来开始找房子。找房子实在是一件很头痛的事情。弄的不好,大家都不愉快。比如:人在国内是无法想想美国是什么样子的(基本上和电影里看到的是相反)。在国内打听到的一间房子,租金合理,离学校有四五公里,想想骑自行车也就十几分钟。来后一看,上学时可能只要骑十分钟,但回去时一个小时都不止,因为房子在山上,坡度有很陡,自行车只能推,不能骑。       人在国内,在学生会的listserv上找房子,有时没有人回音,因为对已经来的人来讲,这是一种冒险。因为如果与在国内的人合住,已经来的人势必要先去找房。当然,他必须办一切手续:签租约付押金。万一后来的学生找到更便宜的房子,毁约的可能是很大的,因为他除了口头承诺没有任何法律或金钱上的约束。这样,签了合约却只有独租(因为在这种情况下,第二人会比较晚才来,这时再把房子分租可能太晚了)。我认识一个人,就是这种情况,一个人住了一年的九百多元的房子。       在美国,如果你签下一年的租约(一月一月地租会贵一些),如果租户中途毁约,他必须把余下的没住部分的租金也付了。签租约的时候,房东一般都要你提供社会安全号码。如果你私下毁约的话,很多公司是会把你的毁约的情况报给专门的信用机构,这样会给你今后的信用带来污点。美国在对人们的经济活动的控制方面是很有效的,大家千万不要用国内的那些小聪明。       大家可能想,这些房东也实在太狠心了。问题是学校附近的房子都是学生租的,学生的入学是有季节性的。绝大部分的人秋季入学,如果在一间房间中途退约,要很快找到房客不是容易的事。       租了房子以后,要保持清洁,墙上不能钉钉子,搬走时要打扫干净了以后才走,你的押金是否能退回来也就靠这了。       下次谈谈来后买日常用品和买车的问题,鉴于中国和美国之间对汽车的很多认识方面的不同和以前很多人的惨痛的教训,希望大家不要错过。
生平不抽烟,不饮酒,不喝咖啡,一杯龙井相伴,笑读五经诸史;
惟愿少鲁莽,少冲动,少说气话,三思后行为戒,淡看百事纷争。

今年的赴美学生签证的确比较难,我所在的学校的大陆新生只有去年的三分之一。所以,能今年来的人的确是应该感到幸运。   首先,那些在准备行李的幸运儿一定会问:要带些什么东西?鉴于过去赴欧洲是难买酱油的苦恼,我在十多年前来的时候,随身自觉聪明地带了一瓶来,实在太重。   在过去,中美之间的收入差别大,物价差别也悬殊,从中国带任何东西来几乎都好,可省美元。现在情况不同,中国的东西也不是便宜得不得了,而在美国,你如果会买东西的话,买到的东西不但便宜,而且质量也好。   我本人现在回中国也就是看看,吃吃,回来时带的东西很少。   首先,带美元来是最好了,来了以后买什么都可以。由于旅途遥远,带美元现钞是很不安全的,加上你一来就要把钱存入银行的,所以,如果可能的话,带美元的银行汇票/本票或旅行支票是最方便的,万一遗失的话,可全数追回。由于美国是一个个人支付手段很多元的社会,不像国内大家都是用现钞。我本人随身往往只带十块钱,因为我绝大部分的日常支出不是用现金的。   有很多美金带来美国的话,大多数钱带汇票,只要带几百元五十元以下面值的纸币就可,一百元在很多场合找另钱困难。如果你携带超过一万美元的美元(票据或现钞)需要向美国海关申报。不申报当然一般不查,但查出后没收的事也有听到。其实学生申报说是学费,生活费是很合理的。   用的东西:由于电压的不同,最好不要带任何的电器。当然,Walkman之类的个人小电器带上也可以。美国的电器在刚到的中国人眼里好像到是国内的淘汰的东西,主要是对物价的理解问题。国内的人士对花半个月的工资买个什么东西可能不以为然,但在美国没有这么个玩法。如果你开始买车,要买保险,和其他开销的时候,你就会发现花一两百美金去买个时髦的Walkman是奢侈的。美国店里最多的Walkman大致在四十到八十美元之间,再上去,算是贵的。你因此可以想到这个价钱的东西的确是好不到哪里去的。高级的东西是有的,但一般的店情愿卖流通较快的大路货。   电脑,我在“留学与移民”里看到有朋友鼓吹从中国买,我看似乎不必。   我去年给我侄女买过一个,是一个Compaq的笔记本,我花了1150美元,同样的东西在上海约 16,000人民币。如果有人有在国内买电脑带来的念头,看看http://www.cnet.com里的notebook部分...欢ㄒ?约捍?础?/a>   你一来是要尽可能快地融入新的社会环境,衣服是很重要的,除非你一来马上要面试工作,西装就不必带了,因为根本没有用。在一大帮穿得很casual的人中间穿得毕恭毕正有一种很异怪的感觉。目前新生的穿着的款式和美国很接近,但有一点是很容易看出的:书包。只要在校园里看到背Adidas包的亚洲人,一定是中国来的,因为这里没有人背那样的书包。   尽管中国的纺织品大量销美,但和其他东西一样,你在美国买到的中国货和国内买的是两回事。衣服尤其如此。美国都是用洗衣机洗,再用烘干机烘。这两种机器和国内看到的是两回事。国内的衣服(尤其是棉类的)到这里的烘干机一烘,寿命大大缩短。我曾经从国内带过纯棉的裤子,新的时候,很好。洗烘过几次后,拉练什么的都有问题,连门襟也合不上。这样,只能丢掉,因为除非自己修,否则修的价钱可以买新的了。另外,国内的衣服在烘干以后缩水很厉害。   那么,可不可以不用烘干机,问题是如果你用公用的洗衣机而自己晾干,容易得皮肤类的疾病,烘干有消毒作用。需要干洗的衣服更是要注意。干洗是比较贵的。有时干洗的钱可能比你买衣服的钱还要贵。   要了解去的地方的冬季气温,美国各地的气温差很多,有很多地方冬天是冰天雪地。由于每人的生活习惯不同,穿的东西也不一样。但在美国,室内一年四季都有空调,在冬天,好的羽绒服是很重要的,而羊毛衫之类没有国内那么有用。我是冬天来的美国到Ohio,冬天很冷,我带了不少羊毛衫,后来很少穿。   因为如果你到学校去,光穿羽绒服,到了那里,脱了就可以。穿羊毛衫,在办公室热,你还要脱,十分麻烦。后来就没有穿的习惯了。所以,去冷的地方,要在国内买好羽绒服。国内的便宜而且质量也不错。来加州的等热的地方,买些单衣也就可以了。各类的皮的运动些,一般牌子的在15~20美元左右。有时十块出头也能买到,质量基本上都是差不多。   吃的东西:牛肉干之类最好是不要带,美国的海关基本上是一个农产品的检验站,各类肉类制品是完全禁止的。你偷着带,是你自己的事,查出的话,要罚,最低五十元。详情请见:http://www.aphis.usda.gov/ travel/其他吃的东西,如话梅什么的,属于已加工过的,没有问题。   书,各种共具书,个人用的词典,要带。至于中文的各种闲书,不用带。   不少好的学校的图书馆的中文收藏可能比国内的不少图书馆还好。   喜欢看VCD的,可以多带一些,来后买一个DVD player,就可以放了。
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新生最初的事之一是开银行帐户。开帐户是一定要有社会保险号码的,不然,所有的利息部分会被预扣百分之二十几的所得税。开帐户时一定要开支票帐户,否则就好象没有银行帐户一样不方便。另外,申请信用卡也是极重要的,因为有些场合是不收现钞的(!!!),而且使用信用卡得当的话,也比较省钱。目前大部分的信用卡是没有年费的。   找到的住所安顿了以后,势必要买一些日用品。如果碰巧有其他人卖掉的二手货,当然是比较便宜,否则,你就要到店里去买。不管你住在什么地方,都有Kmart,WalMart什么的,这些都是折价店,买东西比较便宜。买电饭煲,要求不高的话,大约在十五美元左右。自行车也是这两家比较便宜,价钱在五十到一百左右。至于家用的电器,BestBuy和CircuitCity都是专卖电器的,规模都比较大,而且几乎是到处都有的。这些店都是有网站的,如http://www.kmart.com,他们在网上卖?..裁炊?髟诮导邸?/a>   另外,比较道地的做法是:买一份星期天的报纸,看看附近的一些店家有什么好的deal. 人有很多东西是可以改变的,但要该口味是比较难的。如果你有胃口每天吃麦当劳,价钱和国内差不多,不同的是,一般情形下,饮料是可以无限制重新倒满的,很多店里,你买时包括饮料的话,他们索性给你一个杯子,饮料器是在公共地方,随你倒多少。   一般人不得不吃爹妈传下来的中餐。尽管一般的美国grocery store/ Supermarket 里有卖各种蔬菜,有很多菜和作料是没有的,住在大城市或附近的人可以上有中国城去买,不然的话,只好在当地找找有什么卖东方食品的店,有中国店最好,韩国店和越南店往往也卖中国的食品。至于美国食品店,区域性连锁的很多,但全国性连锁的我是一个也想不起来,有很多公司都是一个公司控制很多不同名字的店。我个人最喜欢的是在Indiana,Michigan和Ohio一带的Meijer,每个店都有两个足球场那么大,几乎是什么都卖,而且物美价廉。那些地方冬天很冷,你一进去,可以消磨很多时间。   在美国,汽车的重要性我就不说了。如果是一对夫妻来的话,你大概最多能撑个半年就不错了,否则,生活是很不方便的,一直搭他人的车也越来越显得不识相。考驾照是极方便的,也不一定要去驾驶学校。你只要去车管局 (DMV),花约十块钱(每州不同价,但大致上是这些)考本州交通法规的笔试。有些州有中文卷,但英文还可以的人最好靠英文,因为有时试卷的中文翻译不好懂。考完后,你就有一个临时驾照,只要有一个有驾照的人 (licensed driver)坐在你旁边,你就可以上路了。你练习 了一段时间,觉得可以路试了,再约时间路试。通过后在付个十块钱,当场照一张像,过几天他们会把驾照寄给你。所有的费用也是是二十多元。在美国考驾照是如此的便宜,过去有些日本人会到美国一游,考了驾照后再转成本国驾照,现在这个办法比较困难,因为考驾照要社会安全号码,临时访美者无法得到此号码。   有这样一个说法:在美国,老婆和车是不能借人的,不是小气,因为借车如果出了事,车主是要负责的,而且,出事的频率也是不低。比较正确的做法是是自己先买车然后去考车。   买车其中的讲究实在太多,我说一下重点。在写这段东西之前,我要声明一下,我是纯粹从一个汽车消费者的角度来谈这个问题,因为在网上很多谈汽车的BBS,谈汽车是一个政治问题,会上升到是否汉奸的高度。   在说车之前,请大家在坐车一定要系保险带,在车上的所有安全设施中保险带是最最有效的。不系保险带其他的所有东西都没用,大家只要想想戴安娜就知道了。不是我唠叨,实在是每年看到太多的中国人因为不系保险带而死于非命,美国的车速在一般的道路上都可以轻易达到八十公里,车祸的频率也高。很多人好象感到系了保险带就不是好汉一样,或认为不舒服,请大家从自己开始尊重生命。   买车有买旧车和新车之分。因为国内的汽车市场和产品和美国太不一样了,所以,最好把国内的很多对汽车的认识抛掉,重新估量什么样的车对你是合适的。   1.汽车在美国是消费品,你千万不要有一步到位的想法,因为你永远也不可能到位。你买的只是在美国买的第一辆车罢了。对很多美国家庭来讲,买车几乎是一个不断的过程,因为一辆车也就是七八年的车龄开得比较好,此后问题就开始多起来了。在加州,一般七八年的车至少也有近二十万公里(十万英里以上)的里程数。如果只有两辆车的话,三四年也要换其中的一辆。如果家里有三辆以上的车(夫妻两人有三辆车的家庭也很多),换车还要勤。   2.美国的车的选择实在太多,多得像国内Walkman 的品牌一样。对多数人而言,买好车买坏车的标准只有一个:价格。也就是车是不是有所值。和中国比,美国的汽车是太便宜了,而且买车是可以大规模地讨价还价的。正因为是这样,很多人买车时也就不太在意价钱,认为已经是很便宜了。在美国,三万美元以上的车已经算是高档车了,要另加奢侈税。最便宜的奔驰C230从25,000 起(有200 匹马力),我从网上看到大众的Beatle上海卖60万人民币,美国是17,000美元左右,而且也已经不太流行了。   3.车的驾驶性能好和车是否耐用是两回事。对绝大部分人来讲,买车是一种必需,车子是否耐用是否经济远比牌子,产地,和档次来的重要。住美国时间长的人,不管赚的钱多钱少,买车往往考虑的还是安全实用性。   4.你如果了解国内汽车市场的话,而且稍稍对此有点研究的话,你最好把它们忘了,因为你如果把国内的品牌车种喜好拿到美国来的话,有时可能会给你造成困扰。你对汽车的认识随着你在美国住的时间会逐渐懂的多起来。每个市场都有其特性,你在一个地方看到的高级豪华气派的好车,在另一个地方可能是鲜有人过问的。你最好看看周围的中国人,尤其是在美国住了不少时间的人是买什么车的。   5.在美国,没有法国车,如:标致,雷诺,西铁龙,也没有非亚特,Alfa Romeo. 有的只是德国车,美国车,日本车,韩国车和一些零星的“小公司”:Volvo ,Saab, Jaguar , Land Rover ,等。如果上海大众,上海通用都是“国产车”的话,美国绝大部分的车都是美国产的,本田在Ohio,丰田在Kentucky,以及奔驰的不少车型都是在美国本土做的。不少车的“国产率”是100%,但在美国,这些车都被看成是进口车(imports)。
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